A cárie dentária é definida na odontologia como uma doença infecciosa, bacteriana e pós-eruptiva. Sua principal característica é ser um processo progressivo de desmineralização, afetando os tecidos dentários, sendo considerada a doença oral mais comum e a principal causa de perda dentária na população mundial.

Processo carioso e sua prevalência

A cárie dentária é uma das doenças evitáveis mais prevalentes no mundo, chegando a acometer (em alguns países) até cerca de 90% da população! Este processo é medido pelo biofilme, com associação de carboidratos fermentáveis dietéticos, vindos normalmente de açúcares livres.

É possível identificar a doença com mais frequência em crianças, principalmente pelo alto consumo de açúcares contidos em alimentos. Além disso, por características comportamentais, como a mamadeira noturna.

Causas, diagnóstico e tratamento

O consumo frequente de açúcar na dieta permite que as bactérias se multipliquem prosperem. Isso ocorre devido à diminuição do pH e ao aumento de polissacarídeos extracelulares(PEC), criando uma mudança ecológica na microbiota do biofilme. 

Em muitos casos, a intervenção operatória é necessária, porém este procedimento irá depender da extensão da lesão. Nos estágios iniciais da doença, antes da cavitação, a progressão da lesão cariosa pode ser interrompida e até revertida, principalmente pela redução do consumo de açúcar livre e pelo incentivo à higiene bucal eficiente – muitas vezes por intervenções como alto teor de flúor!

De acordo com dados da ABO, a ênfase na eliminação de bactérias específicas, como Streptococcus mutans (ou a indicação de produtos com flúor sem considerar outros fatores comportamentais, como dieta e higiene bucal), limita o sucesso do processo preventivo. Para o entendimento da evolução do processo carioso devemos conhecer as diferenças clínicas das lesões, com o objetivo de traçarmos o tratamento reabilitador adequado.

Características clínicas das manchas de lesões ativas:

Em esmalte:

  • Mancha branca com aspecto opaca, rugosa e porosa;
  • Opacidade na entrada das fissuras;
  • Fundo da fissura de cor acastanhado claro.

Em dentina:

  • Presença de tecido amolecido, aspecto úmido;
  • Cor amarelada ou castanho claro;
  • Opacidade no esmalte.

Características clínicas das manchas de lesões inativas:

Em esmalte:

  • Lisa, brilhante e polida;
  • Ausência de opacidade na entrada das fissuras;
  • Fundo da fissura escurecido.

Em dentina:

  • Tecido endurecido no fundo da lesão
  • Cor marrom escura
  • Aspecto seco

Portanto, a cárie dentária deve ser encarada como o que ela é: uma condição que afeta a saúde bucal e qualidade de vida das pessoas! Por isso é importante analisar e entender seus mecanismos de ação com o objetivo de prevenir e realizar a abordagem correta.

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